2017年4月22日 星期六

誰怕台灣?

      日本貨在1980年代紛紛打敗美國貨,讓美國製造業幾無立足之地。後來,韓國崛起,把日本的半導體產業追殺得落花流水。然後中國崛起,紅色供應鏈逐漸取代台灣。最近則印度與東南亞崛起,讓大陸倍感威脅,甚至產業外移。
      後進國追趕、進逼,乃至於追殺先進國,似乎是一種技術發展的必然:先進國的技術升級靠革命,隨時都會卡在技術瓶頸上而進展不得;後進國的技術升級靠技術擴散與學習,相對地容易許多。
      既然如此,這世界上也總該有個國家怕台灣這個後進國吧?但是,這世上真有哪個國家怕台灣嗎?問來問去,大家都想不起來有哪個國家怕台灣的製造業。
      你說,怪不怪?

2017年4月10日 星期一

陶淵明的家境與心境

      要談陶淵明,得先記得他不是「寫實詩人」。雖然歷代都公認其作品質樸純真,但是他詩裡的許多數字都有音韻和對仗的考量,不能拿來就當作是「史實」,更不能隨便抓一兩句詩就以偏概全。
      譬如,《歸園田居》說他自己「誤落塵網中,一去三十年」。其實他當官的實際時間前後加起來不到五年,就算29歲第一次出仕到41歲辭彭澤令,前後加起來(含中間實際上沒有當官的七、八年),也頂多勉強算是十三年。可見得「一去三十年」是文學上的誇飾加上聲韻的考量,或者形容度日如年,而非寫實。

2017年4月5日 星期三

這部電影一定要看

      紀錄片導演麥可摩爾(Michael Moore)的第一部院線片「插旗攻城市」(Where to Invade Next),用好玩、好笑的方式說一些啟人深省的真實故事。Wikipedia 有電影介紹
      對於「唯美國是從」的台灣人而言,非看不可。
      中華電信的 MOD 68台(Star Movies HD)會在以下時間重播:

2017年4月3日 星期一

三農問題的根源

      兩岸都有一些熱血文青投入農村與農業,想要搶救在資本主義與國際貿易肆虐下的農村與農業。這些行動都讓我很感動。
      問題是,如果不了解兩岸農業與農村的一些基本數據與現實條件,很多努力可能都會白費——還是很讓人感動,但是卻有點可惜。

看不見的戰爭:食物中的微量元素

      全球營養不良人口已經從 1990-92 年的 18.6% 降低到 2014-16年的 10.9%,其中已開發國家為 <5%,東亞與東南亞都是 9.6%。回顧全球兩大「降低飢餓人口」的計畫,聯合國在 2000年啟動的 Millennium Development Goals 15年計畫的目標約莫完成了89%,但是 1996年啟動的 World Food Summit 20年計畫卻只完成了 40.4%。[1]
      但是根據 WHO(世界衛生組織)的估計,全球卻有20億人口(超過30%)處於缺鐵性貧血,其中包括許多已開發國家的居民。[2]
      機械化耕作、灌溉+化肥大幅提升了蛋白質與熱量的供應,但是並沒有成比例地提高微量元素(鐵、砷、鋅等礦物質,以及各種維他命)的供應量。

2017年4月2日 星期日

中國的糧食與農業問題

      Lester R. Brown 可能是全球最頂尖、影響最深遠的環境議題思想家與倡議者,他創辦了 Worldwatch Institute 及 Earth Policy Institute。他在 1995年寫了 Who Will Feed China 一書,讓全世界開始滿懷憂慮地開始關注中國的糧食問題。
      近來網路上有一些關於中國農地流失與劣質化的傳聞,為了確知實際問題有多嚴重,我找到兩篇看來較可靠的文獻,彙整如下。

2017年3月28日 星期二

誰是漢人?誰是台灣人?

      有人想要用基因技術「證明」台灣人不是中國人,也有人想用「溯源基因檢測」來確認自己血統上的祖先屬於什麼樣的種族(race)。純粹從目前的基因科技來看,這是可能的嗎?
      一篇常被引述的 2004 年 Nature Genetics 期刊論文說:很難,幾乎是不可能。

2017年3月22日 星期三

2.2萬美元的陷阱

      根據國際貨幣基金會 IMF 的 2015統計,台灣人均名目所得 22,263 美元,位居全球第33名;略低於西班牙的 26,823美元,略高於 Slovenia 的 20,747美元,沙烏地阿拉伯的 20,583 美元,和葡萄牙的 19,117美元。某種意義上,我們已經開始「脫亞入歐」。
      台灣的人均GDP還會更高嗎?

2017年3月13日 星期一

日本人還會像二戰時那麼殘忍嗎?

      德國人在二戰(WWII)期間用極為殘忍的方式對待猶太人、戰俘,以及俄國土地上的平民和婦女,這些殘害「非武裝戰鬥人員」的 war crimes 被鉅細靡遺地記錄下來,並且還持續不斷地挖掘出來(背後支持者可能是猶太人)。隨便看一下英文版的維基百科,就已經讓人毛骨悚然。
      從我看過的所有電影看起來,日本人對待戰俘和平民百姓的方式還遠比德國人更加地殘忍(前提是如果暫時撇下對猶太人的滅族),更加地讓我無法卒睹,每次都要閉上眼睛跳過最殘忍的畫面和情節。但是日本在戰爭期間殘害「非武裝戰鬥人員」的 war crimes 似乎沒有相德國人那樣地被完整記錄下來,似乎也沒有人在有系統地持續挖掘(也許就是因為沒有得罪猶太人,或者差點被滅族的族群;也許是因為亞洲人都太健忘,也許是因為.....)。

農地問題的對話

      黃樹仁在2002年出版了《心牢—農地農用意識形態與臺灣城鄉發展》,我在2011年出版了《糧食危機關鍵報告:台灣觀察》;前者試圖為「台灣西部為何不需要農業」給出最完整而有力的理由,後者試圖為「台灣為何需要農業」給出最完整而有力的理由。
      我在寫作《糧食危機關鍵報告:台灣觀察》一書時,確實是有意地在跟《心牢—農地農用意識形態與臺灣城鄉發展》對話。
      就嚴謹的學術研究而言,理工學院的研究結論取決於研究者的基本假設,社會科學的研究結論取決於研究者的問題意識和研究範圍。這兩本書的結論針鋒相對,因為它們源自差異懸殊的問題意識與研究視野。